Google+ Local, geolocalización y recomendación social

El marketing basado en la localización geográfica es desde hace años uno de los sectores emergentes en internet. La irrupción de Foursquare y Facebook Places hizo que Google tratase de adquirir Yelp en 2009, pero la negociación no prosperó. En septiembre de 2011, con un Foursquare cada vez más fuerte, Google compró por 125 millones de dólares Zagat, las guías con recomendaciones sobre hoteles, tiendas, restaurantes, películas y servicios más reconocidos de EEUU. Ahora en mayo de 2012 lanza Google+ Local que aúna la búsqueda local con las recomendaciones propias de las redes sociales.

Las guías Zagat valoran con una puntuación numérica de cero a treinta los aspectos más destacados de cada negocio. Se incluye no sólo una evaluación sobre la calidad de la comida en un restaurante, sino también su decoración, el servicio ofrecido, el precio, etc. Estas valoraciones resumen las opiniones de personas de todo el mundo que favorecen la toma de decisiones “inteligentes”.

Captura de pantalla de la búsqueda restaurantes Madrid en Google+ Local
A diferencia de Google Maps, Google+ Local ofrece resultados “personalizados” que combinan las reseñas y puntuaciones de la prestigiosa guía Zagat con las recomendaciones de los contactos que integran cada uno de nuestros círculos de esta red social. De esta forma ayudará a decidir el hotel o el restaurante que más interesa a un usuario en un momento y lugar concretos, sobre todo a través de móviles, pues las guías Zagat son ahora mismo una de las aplicaciones más populares para smartphones.

Las guías Zagat nacieron en 1979 y en tres décadas han acumulado más de 10 millones de valoraciones de clientes sobre negocios en todo el mundo. La información de las guías Zagat está muy orientada a EE.UU. aunque también tienen información de otras partes del mundo pues además de las oficinas de en Nueva York, Zagat tiene oficinas en Reino Unido, Japón y Canadá.

El objetivo es conseguir que los usuarios de la red social Google+ valoren los negocios de Google Places y de Google Maps. De esta forma Google contaría con información propia y podría prescindir de los servicios de agregadores de información. En España Google Places recurre por ejemplo a las siguientes fuentes de información:

Guías telefónicas. Paginasamarillas.es, QDQ.es, 11870.com
Información mercantil. Axesor.es, eInforma.com
Ocio. Qype.es, LaNetro.com
Hoteles. Trivago.es, Venere.com, ActiveHotels.com
Viajes. Minube.com, Destinia.com, Atrápalo.com
Guías. Wcities.com

De momento parece que estamos en una fase de convergencia. Continúan las páginas de Google Places para negocios y al mismo tempo Google intentará sacar el máximo provecho de las funcionalidades sociales que ofrecen las páginas de Google+ Local.

Google Places es una plataforma gratuita (de momento) de Google orientada a la búsqueda local de negocios, ya sean comercios, empresas o profesionales. Es un directorio local que agrupa por municipios todos los negocios locales (local listings). El 97% de los usuarios realiza búsquedas online de empresas locales. Y las búsquedas de negocios locales representan aproximadamente el 40% del total de búsquedas.

A través de Google Places un negocio local puede tener una ficha online con su logotipo, fotos, dirección, horario, website, email, servicios y productos. También se incluyen las valoraciones y comentarios de clientes.

El buscador Google incluye las fichas de empresa de Google Places en la respuesta a las búsquedas que realizan los usuarios en dos tipos de página:

  • En la página de resultados del buscador Google (SERP). Junto a los resultados orgánicos, Google inserta automáticamente un fragmento rectangular con un plano de Google Maps. En este caso la ficha de empresa aparece representada mediante el pin de Google (marcador, chincheta).
  • Sobre un plano de Google Maps. Nuevamente la ficha de empresa aparece representada mediante el pin de Google si es un resultado muy relevante o mediante un pequeño círculo rojo si es un resultado menor.

El buscador Google inserta automáticamente resultados de Google Maps en las búsquedas que considera locales. Esto es una forma muy fácil de estar en las primeras posiciones, y de incluso salir 2 veces en las primeras posiciones (una por Google Maps y otra por ser un resultado orgánico). En la página de resultados de Google caben 10 posiciones. Si con nuestra web conseguimos ocupar dos de estas posiciones dejaremos menos espacio para otros resultados orgánicos, dejaremos menos espacio a nuestra competencia.

Con Zagat Google ha comprado las fichas de cientos de miles de negocios. Con estas fichas mejora su búsqueda local tanto en número de resultados como en la credibilidad de los mismos pues los resultados cuentan con valoraciones y opiniones propias y no depende de las valoraciones de terceros (11870.com, Qype.es, etc).

El consumidor es cada vez más social y para tomar su decisión de compra consulta otras opiniones. Con Zagat Google aumenta su poder de prescripción (y en un futuro sus ingresos por publicidad, pues obligará a los negocios locales a anunciarse en sus directorios locales).

Google se hace propietario del sistema de valoración que utiliza Zagat que es mucho más rico que la puntuación con estrellas que venía utilizando o el famoso Google+ 1
Se da contenido a la red social Google+ y se compite con otras redes tipo Foursquare o Facebook Places.

Anuncios

Google+ Local, la guerra por la geolocalización

Todo parte de una visión. Alrededor de 2004 los estrategas de marketing predicen que en un futuro no muy lejano (2015) la geolocalización de servicios será una de las piedras angulares del uso internet. Tanto la publicidad (que no hay que olvidar que es la principal fuente de ingresos de Google) como los servicios se prestarán en función de la ubicación de los usuarios.

El logotipo de Google MapsA partir de ese momento la historia se acelera. En febrero de 2005 Google presenta el servicio global Google Maps y cede libremente su API a quien lo desee. Además de poderse buscar direcciones, códigos postales, estaciones de metro, rutas desde un determinado lugar, Google señala sobre Google Maps la ubicación exacta de toda clase de negocios (tiendas, restaurantes, servicios profesionales, etc) y para ello establece acuerdos con directorios locales (empresas similares a páginas amarillas) para que le proporcionen los datos de las empresas nacionales.

Los proveedores de directorios locales no cuentan con listados que recojan todas las empresas, sólo a sus anunciantes, así que Google tiene que extender el acuerdo a empresas de información financiera (tipo Axesor y eInforma en España) que sí le permiten situar más empresas sobre Google Maps.

Google Local Business CenterPero esto no es suficiente, la información sigue siendo incompleta. Así que Google crea un servicio que se llama Local Business Center que permite que empresas y profesionales elaboren una ficha de sus negocios añadiendo imágenes e información sobre sus productos y servicios.

Google facilita además que todas las empresas que lo deseen puedan anunciarse en Google Maps haciendo uso de las extensiones de los anuncios de Google AdWords (red pin). Es decir, un usuario que busque sobre el plano de Google Maps un hotel o un restaurantes en una ciudad podrá ver anuncios de AdWords.

Google PlacesComo no obteniene los resultados esperados, en abril de 2010 Google decide relanzar el servicio Local Business Center y le cambia en nombre por el de Google Places. Además establece nuevos acuerdos con otras empresas de local listing (11870.com, salir.es, etc) que proporcionan a cada una de las fichas de negocio las reseñas, comentarios y valoraciones de sus usuarios y clientes.

Es obvio que Google está haciendo un esfuerzo económico, una inversión, por hacerse con toda la información empresarial. Ya tiene el 98% de la cuota de búsquedas que realizan los usuarios y parece que desea un porcentaje similar en las páginas de respuesta. Está vallando el desierto, porque en España (y nos imaginamos que en otros muchos países) el 70 por ciento de las empresas no tienen página web y las páginas de Google Places pueden sustituir perfectamente cualquier web y servir como landing page del servicio AdWords Express (blue pin).

Esta impresionante inversión dará su retorno a Google a través de varias vías: la publicitaria (AdWords, AdWords Express), por los pagos que realicen los propietarios por estar recogidos en una inmensa base de datos que muestra resultados ordenados en función de la localidad y categoría en la que se busca (modelo que sigue el directorio local español 11870.com, uno de cuyos socios fundadores fue Bernardo Hernández quien volverá a aparecer unas líneas más abajo), o por ser parte de un proyecto mayor centrado en las empresas locales. ¿Sabes a qué nos referimos?

La búsqueda local es cada vez más importante y su peso específico mayor. Empresas como Foursquare consiguen propagarse y extenderse entre los usuarios. Se están convirtiendo en fuente de información a las que los usuarios consultan antes de salir, hacen check-in cuando llegan a los locales, reservan y emiten valoraciones y comparten sus descubrimientos y comentarios a través de redes sociales. Otros buscadores de ocio como TripAdvisor y, como no, Facebook (y Tuenti en España), se apropian también de este tipo de información y recomendaciones, tratan de ser los nombres de los nuevos soportes publicitarios que utilizará la publicidad local en un futuro cada vez más inmediato.

Google, la mayor agencia del publicidad del mundo no está dispuesta a sacrificar ni compartir una mínima parte de su fuente de ingresos. Es más, quiere que el suculento pastel de la publicidad local sea sólo para ellos. ¿Sabes de cuánto dinero hablamos? 

Captura de pantalla de la búsqueda restaurantes Madrid en Google+ LocalEn julio de 2011 Google lanza su red social Google+, en octubre de ese mismo año compra las guías Zagat y en mayo de 2012 recicla su servicio Google Places para integrarlo en esta nueva red social cambiándole de nuevo el nombre a Google+ Local y nombra a Bernardo Hernandez (director de Google Maps y Google Earth) responsable mundial de producto. La nueva función está integrada en la búsqueda, los mapas, las aplicaciones móviles y está disponible como una nueva pestaña en Google+ (a la izquierda de la pantalla).

El buscador se adapta así a evolución del uso de internet a través de dispositivos móviles permanentemente geolocalizados. Los usuarios dejan de ser usuarios globales y anónimos y se transforman en usuarios locales e identificados a través de las aplicaciones a las que están conectados (Google+, Twitter, Facebook).

Para una búsqueda Google ofrecerá resultados orgánicos ordenados por popularidad y también aquellos que están promocionados (AdWords y Adwords Express). A través de Google+ Local, Google ofrecerá a los miembros de Google+ resultados de búsquedas que tienen en cuenta su perfil de usuario de esta red social.

“La idea es que cuando yo realizo una búsqueda para ir a comer, por ejemplo, a un restaurante italiano, obtenga unos resultados que serán distintos de los de otra persona porque se basarán en las recomendaciones de personas que conozca”, explica Bernardo Hernández quien añade “representa un antes y un después en las páginas de resultados de los buscadores”.

Por el momento Google+ Local está en fase de lanzamiento y su oferta informativa se centra en ocio y consumo, básicamente restaurantes, bares, discotecas… Pero es indudable que en un plazo muy breve de tiempo se transformará y surgirá (al menos en Estados Unidos) un nuevo servicio. ¿Sabes a qué nos referimos?