Las redes sociales explicadas

Las redes sociales explicadas

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Feliz Día de los Santos Inocentes

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Google+ Local, geolocalización y recomendación social

El marketing basado en la localización geográfica es desde hace años uno de los sectores emergentes en internet. La irrupción de Foursquare y Facebook Places hizo que Google tratase de adquirir Yelp en 2009, pero la negociación no prosperó. En septiembre de 2011, con un Foursquare cada vez más fuerte, Google compró por 125 millones de dólares Zagat, las guías con recomendaciones sobre hoteles, tiendas, restaurantes, películas y servicios más reconocidos de EEUU. Ahora en mayo de 2012 lanza Google+ Local que aúna la búsqueda local con las recomendaciones propias de las redes sociales.

Las guías Zagat valoran con una puntuación numérica de cero a treinta los aspectos más destacados de cada negocio. Se incluye no sólo una evaluación sobre la calidad de la comida en un restaurante, sino también su decoración, el servicio ofrecido, el precio, etc. Estas valoraciones resumen las opiniones de personas de todo el mundo que favorecen la toma de decisiones “inteligentes”.

Captura de pantalla de la búsqueda restaurantes Madrid en Google+ Local
A diferencia de Google Maps, Google+ Local ofrece resultados “personalizados” que combinan las reseñas y puntuaciones de la prestigiosa guía Zagat con las recomendaciones de los contactos que integran cada uno de nuestros círculos de esta red social. De esta forma ayudará a decidir el hotel o el restaurante que más interesa a un usuario en un momento y lugar concretos, sobre todo a través de móviles, pues las guías Zagat son ahora mismo una de las aplicaciones más populares para smartphones.

Las guías Zagat nacieron en 1979 y en tres décadas han acumulado más de 10 millones de valoraciones de clientes sobre negocios en todo el mundo. La información de las guías Zagat está muy orientada a EE.UU. aunque también tienen información de otras partes del mundo pues además de las oficinas de en Nueva York, Zagat tiene oficinas en Reino Unido, Japón y Canadá.

El objetivo es conseguir que los usuarios de la red social Google+ valoren los negocios de Google Places y de Google Maps. De esta forma Google contaría con información propia y podría prescindir de los servicios de agregadores de información. En España Google Places recurre por ejemplo a las siguientes fuentes de información:

Guías telefónicas. Paginasamarillas.es, QDQ.es, 11870.com
Información mercantil. Axesor.es, eInforma.com
Ocio. Qype.es, LaNetro.com
Hoteles. Trivago.es, Venere.com, ActiveHotels.com
Viajes. Minube.com, Destinia.com, Atrápalo.com
Guías. Wcities.com

De momento parece que estamos en una fase de convergencia. Continúan las páginas de Google Places para negocios y al mismo tempo Google intentará sacar el máximo provecho de las funcionalidades sociales que ofrecen las páginas de Google+ Local.

Google Places es una plataforma gratuita (de momento) de Google orientada a la búsqueda local de negocios, ya sean comercios, empresas o profesionales. Es un directorio local que agrupa por municipios todos los negocios locales (local listings). El 97% de los usuarios realiza búsquedas online de empresas locales. Y las búsquedas de negocios locales representan aproximadamente el 40% del total de búsquedas.

A través de Google Places un negocio local puede tener una ficha online con su logotipo, fotos, dirección, horario, website, email, servicios y productos. También se incluyen las valoraciones y comentarios de clientes.

El buscador Google incluye las fichas de empresa de Google Places en la respuesta a las búsquedas que realizan los usuarios en dos tipos de página:

  • En la página de resultados del buscador Google (SERP). Junto a los resultados orgánicos, Google inserta automáticamente un fragmento rectangular con un plano de Google Maps. En este caso la ficha de empresa aparece representada mediante el pin de Google (marcador, chincheta).
  • Sobre un plano de Google Maps. Nuevamente la ficha de empresa aparece representada mediante el pin de Google si es un resultado muy relevante o mediante un pequeño círculo rojo si es un resultado menor.

El buscador Google inserta automáticamente resultados de Google Maps en las búsquedas que considera locales. Esto es una forma muy fácil de estar en las primeras posiciones, y de incluso salir 2 veces en las primeras posiciones (una por Google Maps y otra por ser un resultado orgánico). En la página de resultados de Google caben 10 posiciones. Si con nuestra web conseguimos ocupar dos de estas posiciones dejaremos menos espacio para otros resultados orgánicos, dejaremos menos espacio a nuestra competencia.

Con Zagat Google ha comprado las fichas de cientos de miles de negocios. Con estas fichas mejora su búsqueda local tanto en número de resultados como en la credibilidad de los mismos pues los resultados cuentan con valoraciones y opiniones propias y no depende de las valoraciones de terceros (11870.com, Qype.es, etc).

El consumidor es cada vez más social y para tomar su decisión de compra consulta otras opiniones. Con Zagat Google aumenta su poder de prescripción (y en un futuro sus ingresos por publicidad, pues obligará a los negocios locales a anunciarse en sus directorios locales).

Google se hace propietario del sistema de valoración que utiliza Zagat que es mucho más rico que la puntuación con estrellas que venía utilizando o el famoso Google+ 1
Se da contenido a la red social Google+ y se compite con otras redes tipo Foursquare o Facebook Places.

Las redes sociales agrupadas por funcionalidades

Panorama de las redes sociales

Publicar, compartir, discutir, comprar, localizar, conectar y jugar. Las redes sociales europeas más destacadas agrupadas por la actividad principal que se puede realizar en cada una de ellas (obviamente podemos recurrir a una red social para más de un objetivo). Podrás coincidir o no con la agrupación realizada por el consultor francés Fred Cavazza, pero sin duda es una base para la discusión y, sobre todo para la reflexión.

Aquí van nuestras primeras reflexiones. El alto grado de especialización de las distintas plataformas (por ejemplo Slideshare es única para las presentaciones). La terrible competencia entre plataformas del mismo sector de actividad (Blogger y WordPress, Picasa y Flickr, por citar un par de ejemplos). La enorme oferta (en el gráfico hay 97 logotipos/ compañías diferentes) en comparación con una demanda todavía reducida (en Europa sólo somos 365 millones de internautas). La falta de tiempo material para administrar una cuenta de usuario y participar de forma activa en cada una de las plataformas. La falta de contenidos originales y exclusivos con las que alimentar cada una de las redes sociales…

Google Voice dará rentabilidad a Google Plus

Captura de pantalla de las llamadas de GmailGoogle es la empresa de internet que mejor rentabiliza cada una de sus iniciativas empresariales ofreciendo al mismo tiempo servicios de calidad gratuitos a sus usuarios. Regalar y rentabilizar (o monetizar, como a ellos les gusta decir).

Google acaba de lanzar Google Plus aparentemente como una red social, aunque sería mejor llamarlo red telefónica que nos parece es el modelo de negocio que verdaderamente subyace.

Google se propuso un buen día eliminar los resultados basura de la página de resultados de los buscadores y reinterpretó con su algoritmo PageRank el famoso Science Citation Index. Al ordenar los resultados ofrecidos por su relevancia Google consiguió convertirse en un tiempo record en el buscador más utilizado del mundo. (Hoy en España por ejemplo Google detenta un 98% de cuota de mercado. De cada 100 cosas que se buscan, 98 se realizan utilizando su buscador).

El verdadero valor de Google no es reinterpretar la vieja fórmula matemática del Science Citation Index. Su valor radica en ofrecer gratis a los usuarios el servicio y resultados de un buscador de alta calidad y cobrar a los anunciantes que quieren ofrecerse como solución el desarrollo, mantenimiento, expansión y creación de nuevos productos y servicios. La verdadera visión de Sergey Brin y Larry Page fue el sistema para generar ingresos en todas y cada una de las páginas de resultados que el buscador Google ofrece gratuitamente a los usuarios. ¿Cómo?

Los ingresos de Google se generan por la inclusión diferenciada en la página de resultados del buscador Google de anuncios de pago directamente relacionados con las búsquedas realizadas por los usuarios. Google registró este modelo publicitario con el nombre de AdWords. Posteriormente Google facilitó su famosa caja de búsqueda a todos los sites que quisieran incluirlas en sus páginas. Esto es lo que Google llama “red de búsqueda” (por ejemplo el diario “El Pais” integra la caja de búsqueda de Google en su website).

Un poco más adelante Google ofreció la inclusión de anuncios de pago en blogs y websites de cualquier temática. Estos anuncios pueden ser de texto (como los que aparecen en el buscador) o gráficos (publicidad de display). Y los sitios en los que se muestran conforman lo que Google llama su “red de contenido”. Chulo, ¿verdad?

Pues ahora viene lo más interesante que es saber cómo Google rentabiliza su buscador gratuito. Google no vendió a los anunciantes posiciones fijas en la página de resultados (la inferior calidad de los resultados y el descrédito fue la causa de la desaparición de todos sus competidores), sino que supo lograr que los anunciantes pujasen por las palabras que utilizaban sus clientes en las búsquedas para ser incluidos en las páginas de resultados del buscador como un resultado pertinente. Y más aún, Google ha sabido mantener y perfeccionar este sistema basado en la calidad.

Google cobra a los anunciantes un coste cada mil veces que muestra su anuncio (este coste varía en función de la categoría de palabras donde se encuentran los anuncios) y un coste adicional cada vez que el usuario hace clic en el anuncio (el coste del clic está basado en un sistema de pujas entre los anunciantes competidores, ponderado por el nivel de calidad de los anuncios).

Este sistema de anuncios de pago ha convertido a Google en la mayor agencia de publicidad del mundo y por eso Google no va a consentir bajo ningún concepto que Facebook que cuenta ya con 500 millones de usuarios reduzca sus fabulosos ingresos. La breve historia de internet refleja que los usuarios no tienen más de una red personal (sólo tienen además una red profesional), así que hay que destruir Facebook, como ésta destruyo en su día a MySpace. Para eliminar Facebook Google ha creado un “monstruo” tipo Frankestein juntando los mejores servicios que ofrece de forma separada. A esta nueva red social la llama Google Plus (sería más lógico el nombre de Googlestein) y ahora mismo está realizando una fase beta con más de 10 millones de clientes.

Google Plus une ya los servicios que Google ofrece de forma independiente para imágenes (Picasa), video (YouTube, Google Video), mapas (Google Maps), documentos (Google Docs), calendario (Google Calendar) y chat (Google Talk).

Pero Google Plus es un servicio que ha sido creado teniendo muy en cuenta que nuestro futuro más inmediato será totalmente móvil. Google sabe que en 2014 todos los usuarios de internet del primer mundo tendrán un smartphone y/o una tableta. Y en menos de cinco años el correo electrónico habrá reducido notablemente su peso. Desde ahora mismo son la voz y los dispositivos móviles donde se concentran los usuarios. Google Plus todavía está en fase beta y ya existe su aplicación gratuita para iPhone y Android.

En Estados Unidos ya es posible hacer una llamada o realizar una videoconferencia utilizando el sistema Google Voice que es muy similar a Skype. Ahora mismo este servicio está disponible a través del correo electrónico (GMail), pero en cuestión de muy poco tiempo se integrará con Google Plus y cerrará así una estrategia perfecta en la que ha desarrollado gratis un completo y estable sistema operativo para smartphones y tablets (Android).

En breve la aplicación Google Plus incorporará toda la información que requieren los dispositivos conectados a una red móvil: Google Maps (geolocalización de empresas y productos y servicios de GPS), Google Local (geolocalización de resultados del buscador Google en función de las coordenadas) y Google Voice (podrás llamar a tus contactos desde tu móvil o tableta).

Una captura de pantalla con las tarifas de Google VoiceYa existen tarifas para el servicio Google Voice. Con este servicio de telefonía y videollamadas Google rentabilizará toda la infraestructura que ha creado (Android primero y ahora Google Plus). Google ofrecerá este servicio de telefonía a bajo coste, compitiendo con las operadoras de telefonía tradicionales a quienes canibalizará rapidamente.

Y se comerá a los operadores con patatas, porque el verdadero valor añadido de la comunicación telefónica ya no es la ubicuidad/ cobertura porque voz sobre IP lo puede ofrecer casi cualquiera. El verdadero valor añadido de la nueva telefonía es identificar al usuario de forma inequívoca allí donde se conecte, ofrecerle la información más relevante del lugar en el que se encuentre y permitirle la portabilidad y acceso instantaneo a sus contenidos (música, libros), aplicaciones y documentos allá donde se encuentre con independencia del dispositivo de acceso.

Si tienes tu correo, tus contactos, tus fotos, tus videos en los servidores de Google (llámalo nube si así te da menos miedo) podrás acceder a todo tu mundo virtual desde cualquier dispositivo móvil o no en el que te encuentres.

Hasta ahora el modelo de negocio de Google ha sido regalar servicios de calidad al usuario y cobrar a los anunciantes que quieran llegar hasta ellos. Con Google Voice empezará a cobrar por el servicio de telefonía a los usuarios que quieran disfrutar las ventajas que ofrecen sus servicios integrados y ampliados en Google Plus. En un futuro inmediato Google nos convertirá de una forma u otra a todos los usuarios en tráfico web y cobrará adicionalmente por canalizar y conducir ese tráfico a los websites de los productores de contenidos, trasladandoles a ellos la responsabilidad de rentabilizarlos.

El siguiente paso de Google será rentabilizar YouTube (que significa “tu tele”, “tu canal”) y convertirse en la mayor cadena de televisión del mundo, ofreciendo gratis a los usuarios noticias, música, entretenimiento, espectáculos y formación. Y si no, el tiempo